Développement de la production de tabac au Laos

Intervention pour le compte du groupe Impérial Tobacco pendant 5 années au sein de sa filiale : Lao Tobacco Ltd. Elle portait sur la gestion de la production de tabac, de sa transformation et de son utilisation localement ainsi que le la vente à d'autres filiales du groupe ITG ou à des clients hors groupe. Nous avons aussi mis en oeuvre les actions entrant dans le cadre du programme Social Responsibility in Tobacco Production

 Culture du tabac

Lao Tobacco produisait des cigarettes dans sa manufacture de Vientiane à partir de tabac Burley et Flue Cured Virginie cultivé au Laos par des agriculteurs indépendants. Ces paysans étaient organisés en groupement informels par affinité autour d’un « head of farmers ». Ces groupements servaient d’intermédiaire pour l’organisation de l’approvisionnement en intrants des producteurs et leurs formations, pour l’organisation des achats de tabacs ainsi que pour le recouvrement des crédits de campagne.

La culture du tabac au Laos est pratiquée sur la quasi-totalité du territoire. Elle se fait en contre saison, dans les rizières dans la plaine du Mékong et sur les terres inondées le long des principaux cours d’eau sur les terrains fertilisés par les alluvions déposées par les crues. Les semis sont réalisés en pépinières dans les villages en fin de la saison des pluies. Les plants sont repiqués après la récolte du riz et au fur et à mesure de la décrue. Une partie du tabac produit est transformée par les producteurs en « cut rag traditionnel » collectés par des acheteurs et vendus sur les marchés. Plusieurs compagnies dont Lao Tobacco encadraient des paysans et achetaient légalement leurs productions. Enfin des acheteurs vietnamiens et des intermédiaires de sociétés thaïlandaises achetaient illégalement une partie non négligeable de la production de tabac laotiens. Dans ce contexte de compétition exacerbée et alors qu’elle était la compagnie qui investissait le plus dans l’appui technique aux producteurs, Lao Tobacco sécurisait ses approvisionnements par des contrats écrits et validés par les autorités administratives impliquant :

  • Les producteurs qui s’engageaient à respecter les itinéraires techniques préconisés par Lao Tobacco et notamment les engrais et pesticides utilisés et sur les quantités à livrer. Des pénalités financières étaient appliquées en cas de livraison incomplète des volumes contractuels.
  • Lao Tobacco qui s’engageait à mettre à la disposition des producteurs, via leur groupement, les intrants nécessaires à la culture des surfaces déclarées dans le contrat ainsi que l’appui régulier de techniciens. Lao Tobacco s’engageait aussi à acheter les volumes contractuels dans leur totalité selon une grille définissant les prix d’achat pour chacun des grades. Cette grille était publiée en début de campagne après validation par le Ministère de l’Agriculture. L’achat de la production au-delà des volumes contractuels n’était pas une obligation contractuelle de Lao Tobaco et, de ce fait, les producteurs pouvaient donc la vendre à d’autres acheteurs.
  • Les groupements qui s’engageaient à assurer le transport des intrants depuis les magasins de Lao Tobaccco jusqu’aux exploitations de leurs membres, à organiser le transport du tabac jusqu’aux centres d’achat mis en place par Lao Tobacco et à garantir le recouvrement des crédits consentis par Lao Tobacco à aux paysans via la mise en œuvre d’une caution solidaire entre membres d’un même groupement. Les groupements étaient rémunérés pour le transport du tabac et percevaient une commission sur les volumes de tabacs livrés.

Une équipe de 35 techniciens a été constituée et formée chaque année. Chacun d’entre eux avait la charge du suivi de plusieurs groupements. Cette tâche consistait à des réunions avec les « Head of Farmers » pour organiser la campagne agricole, à des réunions de formation avec l’ensemble des producteurs d’un groupement et à un suivi individuel des producteurs et de leurs parcelles. Des parcelles de démonstration étaient aussi mises en place en collaboration de producteurs.

Lao Tobacco fournissait, les semences de variétés améliorées, les engrais et les insecticides a crédit ainsi que le matériel pour la construction des fours (tôles et tuyauterie) et des séchoirs (bâches). Le recouvrement se faisait sur les livraisons de tabacs en un an pour les intrants et sur deux ans pour les matériels des fours et séchoirs.

Culture de tabac Burley

Culture de Flue-Cured Virginia


Trois centres d’achats (deux à Vientiane) et un dans le sud du pays étaient mis en place par Lao Tobacco et les groupements de producteurs étaient tenus de venir y livrer la production de leurs membres dans la limite des volumes contractuels et selon un programme d’achat communiqué par Lao Tobacco. Les tabacs étaient achetés en feuilles sèches, manoquées et conditionnées en balles nues. Les achats se déroulaient en présence du « Head of Farmers » ou de son représentant, des paysans qui le souhaitaient et d’un représentant du Ministère de l’agriculture. . Les grades d’achat était définis par un agent de Lao Tobacco lors de l’achat.et le paiement s’effectuait par chèque au nom du « Head of Farmers » dans un délai de 48 heures. Le suivi des achats, la facturation et le paiement des producteurs ainsi que le suivi des stocks était gérés via une base de données informatisée mise au point lors de notre intervention.

Traitement et conditionnement des tabacs

Les balles étaient stockées, par grade, en racks dans les magasins de Lao Tobacco à Vientiane. Les grades étaient assemblés en fonction des spécifications des clients. Les tabacs étaient traités aussi rapidement que possible pour éviter une dégradation de la qualité des feuilles. Classiquement, ce traitement consistait en un épointage, une séparation des côtes et des parenchymes et une stabilisation dans un redryer. Lao Tobacco disposait d’une unité de hand stripping à Vientiane sur laquelle une partie importante de la production était traitée. Le processing du reste de la production était sous-traitée à des unités de battage implantées à Luang-Prabang, au Vietnam ou en Thaïlande. Au cours de notre mission, l’unité de Vientiane a été modernisée et elle a été certifiée ISAO et OHSAS 18001

Notre mission couvrait :

  • la définition et l’exécution des plans d’investissement et des budgets de fonctionnement,
  • l’établissement et la supervision des plannings d’activités et de maintenance de l’unité de Vientiane,
  • la négociation et la supervision des contrats de sous-traitance,
  • la gestion de l’utilisation des tabacs en fonction des besoins de la manufacture de cigarettes de Vientiane et des autres filiales du groupe,
  • la recherche de clients hors groupe, la négociation et l’exécution de contrats de vente,
  • la gestion des Ressources Humaines affectés à l’unité de Vientiane,
  • la gestion des coûts de production.